LKS 20170609 PITTSBURGH, PA - JUNE 08: Pekka Rinne #35 and Juuse Saros #74 of the Nashville Predators discuss the game during a timeout against the Pittsburgh Penguins during the second period in Game Five of the 2017 NHL Stanley Cup Final at PPG PAINTS Arena on June 8, 2017 in Pittsburgh, Pennsylvania. LEHTIKUVA / Getty Images / AFP Gregory Shamus

Pittsburgh oli jälleen kotona Pekkaa parempi

9.6.2017 - 17:56 Tagit:,

Pittsburgh Penguins siirtyi torstaina näyttävästi ohjaajan paikalle NHL-jääkiekon loppuottelusarjassa. Pittsburgh kaatoi kotikaukalossaan Nashville Predatorsin peräti 6–0, ja mestaruus on Pittsburghille ensimmäisen kerran katkolla sunnuntaina Nashvillessa.

Penguins iski ison vaihteen silmään heti torstain ottelun alussa. Se teki ottelun ensimmäisessä erässä yhdeksästä laukauksesta kolme maalia Nashville-vahti Pekka Rinteen taakse.

Nashvillen kakkosmaalivahti Juuse Saros tuli Rinteen tilalle toiseen erään, mutta hänkin joutui antautumaan pikaisesti Pittsburgh-vyörytyksessä.

Rinne kiisti, että hänen itsetuntonsa horjuisi. Rinne on nyt komennettu kaksi kertaa pois maaliltaan Pittsburghissa pelatuissa finaalipeleissä.

– En ota noita maaleja henkilökohtaisesti. Ja käsittääkseni maalivahtia vaihdettiin nyt vain siksi, että joukkue olisi saanut vähän kipinää ja syttynyt tekemään maaleja, Rinne sanoi.

Rinne totesi Nashvillen pelaavan nyt selkä seinää vasten, mutta lisäsi, että Predatorsin vakaa tavoite on pelata vielä kaksi ottelua finaalisarjassa.

Määttä: Pitää olla lyhyt muisti

Pittsburgh-puolustaja Olli Määttä selvitti joukkueensa ylivoimaa sillä, että kotikaukalossa on yksinkertaisesti “kivempi pelata”.

– Yleisö on mukana. Ja kotona on saatu maalipaikoista sisään. Nytkin ottelun ensimmäinen erä oli meiltä älyttömän hyvä, ja siitä lähti lumipalloefekti, Määttä tuumi.

Määtälle merkittiin syöttöpiste Phil Kesselin ottelun toisessa erässä tekemään 5–0-maaliin. Ottelun lopulla Määttä koki kovia, kun Predatorsin hyökkääjän Colton Sissonsin maila osui häntä kasvoihin maalinedustakahinassa.

– Nenään vähän tuli. Ei siinä kummempia, Määttä kuittasi.

Määtän mielestä heidän voittonsa perustui myös siihen, että Penguins-pelaajat voittivat kaksinkamppailut ja halusivat voittoa enemmän.

– Kaksi päivää, ja sitten pitää olla taas sama asenne, hän mainitsi sunnuntaina edessä olevasta kuudennesta ottelusta.

Torstain ottelussa Penguinsin kotiyleisö alkoi huutaa ”We Want Cup” –vaatimustaan tilanteessa 5–0. Määttä totesi, ettei ajatus saa nyt karkailla mahdollisiin mestaruusjuhliin.

– Se on sama homma aina ollut. Häviö tai voitto, niin pitää olla lyhyt muisti, Määttä totesi.

Suomalaispuolustajan mukaan voiton korjaa joukkue, joka yksinkertaisesti taistelee toista enemmän ja kovempaa.

Saros: Kaikki oli hyvin

Saros luisteli toisen kerran Nashvillen maalille kesken finaalisarjan ottelun. Nashvillen päävalmentaja Peter Laviolette vaihtoi maalivahtia myös finaalisarjan toisessa ottelussa, jonka Penguins voitti 4–1. Saros kertoi menneensä kaukaloon yksinkertaisin miettein: Tehdäkseen parhaansa ja auttaakseen joukkuetta.

– Ei siinä tilanteessa oikein mitään sen ihmeempiä pidä miettiä. Mutta ei se nyt sitten ihan onnistunut, Saros harmitteli.

Saros ei osannut sanoa, miksi Predators jäi nollille ja kotijoukkueen jalkoihin. Hänestä joukkueessa kaikki oli hyvin ennen ottelua ja pelaajat olivat kaikin puolin valmiita taistoon.

– Vastustaja sai nopeita hyökkäyksiä ja muutaman pompun. Sitten me emme enää päässeet peliin mukaan, hän kertasi.
Saros mainitsi, että Predators pystyy nähtyä paljon parempaan peliin. Hän uskoo, että Nashville tulee vielä takaisin Pittsburghiin pelaamaan seitsemänteen otteluun.

STT–VARPU SIHVONEN

Kirjoittaja: TS Kiekko
Jaa: