LKS 20180429 Alle 18-vuotiaiden poikien MM-kisojen loppuottelu Suomi-USA pelattiin Tsheljabinskin Traktor Arenalla sunnuntaina 29. huhtikuuta 2018. Suomen joukkue tuulettaa avausmaalia. LEHTIKUVA / HANDOUT / PASI MENNANDER

Pikkuleijonat sai makean hyvityksen – MM-finaalissa kukistui Yhdysvallat

29.4.2018 - 21:08 Tagit:,

Suomen alle 18-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkue sai makean hyvityksen, kun Pikkuleijonat kukisti Venäjällä MM-finaalissa Yhdysvallat 3–2.

Suomi otti viime vuonna alle 18-vuotiaiden MM-hopeaa, kun Yhdysvallat voitti loppuottelun 4–2. Venäjän Tsheljabinskissä osat vaihtuivat.

Suomen maalit tekivät ensimmäisessä erässä ylivoimalla Rasmus Kupari ja Kaapo Kakko sekä kolmannessa erässä alivoimalla Niklas Nordgren.

Turnauksen maalipörssin kahdeksalla osumalla voittanut Nordgren sai kolmannen erän puolivälissä laittaa kiekon tyhjään maaliin Jesperi Kotkaniemen taidokkaasta syötöstä. Suomalaiset pääsivät 2–1-hyökkäykseen Nordgrenin kiekonriiston jälkeen.

– Oli kiva laittaa kiekko tyhjiin, Nordgren kertoi Ylelle.

Voittokulkua loppuun saakka

Suomi ryhdistäytyi päätöserässä Yhdysvaltojen hallitseman toisen erän jälkeen. Nordgrenin voittomaalin aikana kahden minuutin jäähyä istui kampituksesta Ville Petman.

Suomi voitti MM-turnauksen kaikki seitsemän otteluaan. Tiukimmalle se joutui alkulohkossa järjestäjämaa Venäjää vastaan, jolloin Pikkuleijonat kipusi 2–4-tappiotilanteesta 5–4-voittoon.

– Ihan käsittämättömän hienoa. Se, että uskoo johonkin, tuottaa hienoja tuloksia, Suomen päävalmentaja Tommi Niemelä summasi Ylelle.

Suomen maajoukkue ei kolmisen vuotta sitten MM-projektinsa alkaessa lukeutunut suurimpiin ennakkosuosikkeihin.

– Pitkä matka on kuljettu jätkien kanssa. Iso kiitos kaikille, Yhdysvaltoja vastaan voittomaalin syöttänyt Kotkaniemi sanoi.

MM-voittopokaalin nosti ilmaan Suomen kapteeni Toni Utunen.

– Aika sanattomaksi vetää, kertoi Utunen, jolta jäi ottelun loppusekunneilla “pari sydämenlyöntiä väliin”. Nordgrenin kanssa turnauksen maalikuninkuudesta mitellyt Yhdysvaltojen Oliver Wahlström ei tekopaikasta saanut kiekkoa verkkoon.

Maailmanmestaruus on alle 18-vuotiaiden ikäluokassa Suomen kaikkien aikojen neljäs. Aiemmat ovat vuosilta 1999, 2000 ja 2016.

Suomella vahva alku

Yhdysvallat otti vuosi sitten Slovakiassa pelatussa MM-loppuottelussa Suomelta luulot pois heti ensimmäisessä erässä. Tsheljabinskissä tahti oli toinen.

Suomi hallitsi avauserän ensimmäistä kymmenminuuttista. Pikkuleijonat ilakoi maalia ensimmäisessä erässä ylivoimapelissä kaksi kertaa.

Avausmaalin tekijäksi merkittiin ennen ensimmäisen erän puoliväliä kakkosketjun laitahyökkääjä Kupari, josta kiekko kimposi verkkoon Anttoni Hongan laukauksen jälkeen.

Suomi tuplasi johtonsa vajaan kolmen ja puolen minuutin kuluttua, kun Kakko iski kiekon ohi Yhdysvaltojen maalivahdin Spencer Knightin. Yhdysvaltojen Patrick Giles ehti ennen ensimmäistä erätaukoa kaventaa tilanteeksi 1–2.

Toinen erä sujui Yhdysvaltojen hallinnassa. Trevor Janicken ampuma 2–2-tasoitus syntyi sen jälkeen, kun Suomen puolustaja Lassi Thomson oli koukattu nurin. Tilanteesta ei kuitenkaan tuomittu jäähyä.

Mitali oli alle 18-vuotiaiden ikäluokassa Suomen seitsemäs kymmenen viime MM-turnauksen aikana. Suomella on nyt mitali neljästä viime MM-turnauksesta peräkkäin.

STT–REIMA RAUTIAINEN

Kirjoittaja: TS Kiekko
Jaa: