Jääkiekon Liigan 1. välieräottelu Tappara vs Lukko

Maalivahti Metsolan uusi haaste Leijonissa

5.11.2014 - 19:29 Tagit:, , , ,

Jääkiekkoliigan parhaaksi pelaajaksi syyskaudella kehuttu Tapparan maalivahti Juha Metsola suuntaa Leijonien kotiturnaukseen innolla. Maajoukkueen tuore päävalmentaja Kari Jalonen kertoi valinnasta torjujalle henkilökohtaisesti.

– Hän soitti. Olihan se hieno tunne, Metsola paljastaa.

Aivan yllätyksenä värväys Leijonapaitaan ei tullut. Kahtena edellisenä keväänä Metsola ylsi Tapparan sotisovassa liigafinaaliin, tuloksena molemmilta kerroilla hopea. Leijonissa hän debytoi viime vuonna helmikuussa Ruotsin turnauksessa.

– Taisin tulla silloin varamiehen varamiehenä mukaan. Mahtava kokemus.

– Hyvä, että sai edes sen yhden pelin pelata. Meni hyvin, erittäin hyvät muistot siitä jäi, Metsola kertoo.

Leijonat päihitti Metsolan toistaiseksi ainoassa A-maaottelussa Tshekin 3–0. Hän on siis maaotteluissa ohittamaton.

– Olisi eri asia, jos olisi pelannut vaikka 10 peliä, eikä olisi päästänyt yhtään maalia. Silloin se olisi aika kova juttu.

– Ei yhdellä (nolla-) pelillä kannata vielä hirveästi henkseleitä paukuttaa, Metsola toppuuttelee.

Antoisa Kanadan visiitti

Metsolan maalivahtiura alkoi Tampereella Ilveksessä. Jalkapallo ja laitalinkin pelipaikka jäi, kun Lentävänniemen kaupunginosajoukkueeseen kaivattiin maalivahtia.

– Kysyttiin, haluaisiko joku mennä maaliin. Sinne ei ollut ruuhkaa.

– Sanoin, että voisin koittaa. Se oli hauskaa ja sitä jatkettiin, Metsola muistelee.

Metsolan aikaan Ilves ylsi B-junioreissa SM-kultaankin. Pudotuspeleissä hän ei tuolloin kuitenkaan saanut vastuuta.

– Heleniuksen Riku tuli A-junioreista pelaamaan ne pudotuspelit.

Ilveksen A-juniorivuoden jälkeen Metsola sai houkuttelevan ehdotuksen. Matka vei kahdeksi kaudeksi Kanadan Albertaan WHL-junioriliigan Lethbridgeen. Tuuli puhalsi kylmästi preerian ympäröimässä kaupungissa, mutta reissusta jäi paljon pääomaa.

– Oppi elämää, kun lähti pois kotoa – ja peliäkin. Aika erilaista kuin Suomessa.

– Joukkueessa ei saanut olla kuin kaksi eurooppalaista. Toinen meidän joukkueessa oli sveitsiläinen Luca Sbisa, joka pelaa nykyään Vancouver Canucksissa.

Tavoitteita riittää

Metsolaa on avustanut sopimusasioissa jo pitkään Jarmo Kork. Agentin mielestä Metsola on poikkeuksellinen maalivahti. Liigaura alkoi HPK:n kakkosvahtina, nyt Metsola kannattelee Tapparaa jo neljättä kautta ykkösenä.

– Hän on hyvin erilainen kuin maalivahdit yleensä, tosi rento, seurallinen sekä avoin. Paljon samaa kuin Pekka Rinteessä, Kork kuvaa kahta hyvin tuntemaansa torjujaa.

Korkin mielestä Metsolalla, 25, on eväät edetä urallaan pitkälle. Seuraava pysäkki kevääseen 2016 asti ulottuvan Tapparan sopimuksen jälkeen voi olla hyvinkin KHL:ssä.

Metsola ei salaile hänkään haluaan kokea vielä paljon ja uutta maalivahtina.

– Henkilökohtaisia unelmiakin on. Tietysti SM-liigassa haluaa pärjätä.

– Mutta haluan jossain vaiheessa vielä lähteä ulkomaille. Se Kanadan reissu jätti niin upeat muistot, Metsola myöntää.

TS – STT – TOMI SIREN

Kirjoittaja: TS Kiekko
Jaa: